ЭВМ в нашей жизни

Статья взята из журнала «Англия», №4 за 1969 год. Фото выложил в крупном разрешении при желании можно скачать.

Небольшое пояснение. Эта статья своего рода небольшой спин-офф другой моей большой статьи про ЕС ЭВМ и не выложить её я не мог. В статье рассказывается про английскую компьютерную индустрию конца 60-х годов.

Англия единственная страна, которая могла хоть как-то конкурировать с IBM, плюс достаточно тесные связи с СССР сыграли свою роль: именно английские компьютеры и тесная техническая интеграция с Англией были очень весомыми аргументами при принятии решения о совместном с Союзом создании серии универсальных ЭВМ. Несмотря на то, что в Союзе решили делать IBM-совместимые ЭВМ (т.е. пойти по тому же пути, что и англичане ведь их System-4 была по сути тоже IBM-совместимой ЭВМ), сотрудничество с Англией не прекратилось и английские компьютеры приобретались для крупнейших госструктур: для ГВЦ Госплана, Минморфлота, Внешторга и Госснаба, а также для Института проблем управления, завода АЗЛК, для Института ядерных исследований в Протвино.

И кстати, в СССР с 60-х годов издавалось четыре явно пропагандистких журнала, в красках описывающих «прелести капитализма»: «Америка», «Гутен таг», «Япония сегодня» и упомянутая «Англия». Эти журналы пока загадка для меня и мне стали интересны подробности: какими тиражами они выходили, где и как они распространялись, были ли они в свободной продаже, имели ли простые обыватели к ним доступ. Пока чего-то внятного откопать не удалось.


Положение дел в английской промышленности по производству ЭВМ в 1969 году

Общее количество ЭВМ во всём мире сейчас оценивается примерно в 75000. Три года назад оно составляло 30000. Двадцать лет назад их можно было пересчитать по пальцам. Самым впечатляющим, почти удивительным, фактором в отношении национальной английской промышленности, выпускающей ЭВМ, если отделить её от американских компаний, производящих ЭВМ в Англии («Бэрроуз», «Ханиуэлл», «ИБМ», «НСР»), является то, что она вообще существует как какая-то сила, с которой считаются в мировом масштабе. Англия единственная страна Западной Европы, сохранившая эту взращенную дома отрасль промышленности, которая не только конкурирует с американцами, но и практически стоит впереди их по значению, являясь самым главным поставщиком ЭВМ на внутреннем рынке. Французы недавно предприняли попытку вновь утвердиться у себя в стране посредством «плана Калькюль», который к настоящему времени обошёлся им, по оценкам, по крайней мере в 800 млн. франков (свыше 145 млн. руб.), хотя половина этой суммы подлежит выплате государству. Те отдельные компании, которые внедрились на рынке производства ЭВМ, – например «Сименс» и «Телефункен» в Западной Германии, «Филипс» в Нидерландах, – являются большими объединениями, полагающимися на прибыли в других областях своей деятельности. Другие, в частности «Оливетти» в Италии, вышли из числа основных производителей комплектных вычислительных машин и сосредоточили свои усилия на специализированных отраслях, связанных с таким производством. К примеру, «Оливетти» теперь занимается выпуском программных устройств истинного времени, которые соединяются телефонной линией с вычислительным центром.

Многие обозреватели предсказывают возможность возникновения перед лицом американской конкуренции европейского объединения в начале 70-х годов. В настоящее время идея европейского технологического сообщества весьма популярна среди западноевропейских правительств. Осью, вокруг которой может возникнуть любое такое объединение, особенно в отношении ЭВМ, должна явиться английская компания «Интернэшнл компьютере лимитед» («ИКЛ»).

Сама «ИКЛ» не делает секрета из того факта, что она ищет возможности установить связи в Европе. Эта идея лежала в основе слияния компаний – при поддержке и финансовой помощи английского правительства, – в результате которого оформилась группа «ИКЛ» в 1968 г. Это слияние было последним в ряде объединений (см. таблицу 1), которые свели воедино все заинтересованные английские круги в области обработки научных и коммерческих данных. Имея 34 тыс. занятых и объём ежегодных доходов свыше 100 млн. ф.ст. (220 млн. руб.), «ИКЛ» входит в пятёрку крупнейших компаний мира по выпуску ЭВМ. При этом все её интересы сосредоточены в области обработки данных. Она контролирует 45% английского рынка и успешно экспортирует, главным образом в Австралазию, Южную Африку и Восточную Европу. Поставки выпускаемой ею в настоящее время продукции – «Серия 1900» и «Система 4» – достигли 1200 штук. И эту цифру можно удвоить, если принять во внимание предыдущие поколения машин.

Устройство управления агрегатной ЭВМ (снимок, как и другие снимки в этой статье, сделан с помощью широкоугольного объектива). Заголовок набран специальным шрифтом, созданным для работы со световым карандашом

 

ТАБЛИЦА 1 Образование «Интернэшнл компьютерс лтд.»

1959 г. Образование «ИКТ» путём слияния «Бритиш тэбьюлейтинг машин ко. лтд.» и «Пауэрс-Самас оккауштшг машине лтд.».

1961 Приобретение конструкторской группы «1301» от «Дженерал электрик компани ( Великобритания)».

1962 Приобретение отдела коммерческих ЭВМ у «ЭМИ электроникс лтд.».

1963 Приобретение отдела коммерческих ЭВМ у «Ферранти лтд.».

1963 г. Образование «Инглиш электрик»-«Лео компьютерс».

1964 Включение интересов «Маркони коммершиэл компьютер» и образование «Инглиш электрик-Лео-Маркони компьютерс лтд.».

1967 Включение «Эллиотт-Отомейшн» в «Инглиш электрик компьютерс лтд.».

1968 Образование «ИКЛ» путём слияния «ИКТ» и «Инглиш электрик компьютере лтд.» при финансовой поддержке «Плесси компани» и английского правительства.

 

За последние четыре года очень сильно расширился рынок для английских вычислительных машин в Восточной Европе. Одна только «ИКЛ» продала 72 ЭВМ на сумму 107 млн. ф.ст. (235 млн. руб.) Советскому Союзу, Чехословакии, Польше, Венгрии, Румынии, ГДР и Югославии и направила специальные группы для сотрудничества с заказчиками в области разработки систем программирования, а также технических специалистов для помощи в освоении прогрессивной техники на многие из указанных проектов. Первая из серии машин «Система 4», заказанных Советским Союзом (в дополнение к десятку меньших ЭВМ «Эллиотт», уже установленных и применяемых в основном в химической промышленности), была установлена в здании неподалёку от Ленинградского вокзала в Москве в конце 1968 г. Она вызвала значительный интерес на выставке автоматизации в мае 1969 г.

(Тут вопрос «диванным специалистам»: если у СССР были самые лучшие ЭВМ, «не имеющие аналогов в мире», то зачем тогда были закуплены недешёвые ЭВМ от английской ICL? – прим. Д)

ЭВМ «Система 4-50», стоимостью в полмиллиона ф.ст. (свыше 1 млн. руб.), используется в настоящее время Госснабом для организации в масштабах всей страны системы распределения и учёта заказов по предприятиям. Другая весьма широкая программа разрабатывается сейчас для Морфлота на основе большой электронной вычислительной машины «Система 4». Как и для Госснаба и других организаций, с которыми сотрудничает «ИКЛ», эти программы включают установку большого количества связного оборудования, связанного с ЭВМ и используемого для администрации и управления маршрутами не менее 16 судоходных линий. Около десятка экспертов «ИКЛ» сейчас находится в СССР, сотрудничая с советскими специалистами в разработке этих весьма крупных проектов. Со своей стороны, многие советские специалисты (в настоящее время около 30 человек) посетили Англию для стажировки и ознакомления с техникой.

(Обратите внимание, насколько серьёзными были отношения СССР-Англия, если проводились закупки ЭВМ для ключевых отраслей промышленности, покупалось периферийное оборудование, вёлся обмен специалистами. – прим. Д.)

Темпы развития промышленности, производящей ЭВМ, безусловно были беспрецедентными с точки зрения как технологии, так и практического применения. Три поколения ЭВМ – от ламповых (в начале 50-х гг.) до транзисторных (конец 50-х и начало 60-х гг.) и машин на интегрально образованных электронных компонентах наших дней – сменили друг друга на отрезке двух десятилетий.

 

ТАБЛИЦА 2 Выпуск продукции ЭВМ в Англии (включая аналоговые и промышленные управляющие электронные устройства, устройства для передачи данных и вспомогательное оборудование)

1965 Всего 34,6 млн. ф.ст. (66,1 млн. руб.). Экспорт 6,4 млн. ф.ст. (14 млн. руб.).

1966 Всего 78,4 млн. ф.ст. (172.5 млн. руб.). Экспорт 31,7 млн. ф.ст. (70 млн. руб.).

1967 Всего 94,4 млн. ф.ст. (207,7 млн. руб.). Экспорт 33,3 млн. ф.ст. (77,7 млн. руб.).

1968 Всего 109,9 млн. ф.ст. (241,8 млн. руб.). Экспорт 39,1 млн. ф.ст. (86 млн. руб.).

 

Интенсивная атмосфера, которая всегда сопровождала технологию изготовления ЭВМ, до сих пор сохраняется в Англии. Многие успехи в этой области были впервые достигнуты в Англии или при участии английских компаний. Следует напомнить, что в ЭВМ класса «Система 4» впервые в мире были применены интегрально образованные электронные компоненты во всех главных блоках. Последние электронные вычислительные машины «ИКЛ» («1900», а также «Система 4») – от малых до самых больших типа «1908А», одной из самых мощных машин в мире, – все основаны на применении новейших схем на интегрально образованных электронных компонентах и многослойных печатных контурах.

(Речь идёт о компьютерах третьего поколения – на микросхемах, когда ещё процессором назвалась (выполняла функции процессора) не одна микросхема, как сегодня, а отдельная (многослойная) печатная плата со множеством микросхем, реализующих простые логические операции. – прим. Д.)

 

На заднем плане: наборы щитов печатных схем, установленных в логической плоскости. Вставка: визуальное приёмное устройство «Система 4», используемое Лондонским портовым управлением для различных целей

 

Исследовательские группы «ИКЛ» сейчас обратились к изучению новых возможных путей по созданию запоминающих устройств для хранения информации. Сконструирована и сейчас проходит испытания опытная модель с оптическим запоминающим устройством для массовой информации специального назначения, где применена фотографическая пластинка для хранения информации. Полагают, что такие машины могут стать высокоэффективными средством для записи постоянной информации, такой, как программы управления и другие постоянные операции с применением ЭВМ. Одновременно ведутся интенсивные исследования по увеличению плотности записываемых данных на магнитно-записывающих устройствах с коэффициентом увеличения около 10, а также темпов передачи данных с таким же коэффициентом и т.д.

В то время как в ранней стадии применения коммерческих ЭВМ упор делался на процесс обработки информации как на средство облегчения административной рутины, в наши дни главный интерес сосредоточен на использовании их в качестве устройств по организации процесса управления. Их всё ещё используют главным образом на обычных конторских, административных и бухгалтерских работах, но мы теперь находимся на пороге двух значительных и взаимно дополняющих друг друга событий, в результате которых ЭВМ превращается из простого вспомогательного устройства в важный элемент управления. К ним относятся создание базисных информационных систем, которые могут быть использованы руководством как модели организации работы и в небольших компаниях и в масштабах национальной экономики, и учреждение разветвлённой сети, соединяющей большое число конечных устройств с помощью телефонных кабелей с большими центральными электронными вычислительными комплексами. Создание обеих систем предназначено для того, чтобы администрация могла иметь быстрый доступ ко всем фактам, на которых необходимо основывать то или иное решение, и обе являются вкладом в дело установления прямой связи между человеком и машиной.

На заднем плане: логическая цепь периферийного блока. Вставка: образец микроконтура, используемого в ЭВМ типов «Система 4» и «1900»

 

Идея создания разветвлённой сети ЭВМ общего назначения – нечто вроде коммунальных ЭВМ, подобно тому, как, например, вода, газ и электричество являются общедоступными коммунальными услугами, – не является несбыточной мечтой. В Соединённом Королевстве уже функционируют несколько специализированных постояннодействующих служб («посвящённых» систем, если говорить на современном жаргоне), в частности, для обслуживания авиалиний (комплекс «БОАК» – «Боадицея» для заказа, к примеру, билетов на самолёты) и нужд биржи.

На заднем плане: внутренний вид ЭВМ. Вставка: часть ЭВМ «Система 4-50», установленной в лондонском бюро строительного предприятия

 

Другие организации тоже далеко продвинулись по пути создания постояннодействующих систем, которые начнут функционировать в начале 70-х годов. Английские банки предполагают установить конечные устройства, связанные с центром, во всех своих отделениях, и когда они начнут действовать, то, по оценкам, все вместе будут передавать около 5 млн. телеграмм-информаций в час в период наибольшей деловой активности. Лондонское портовое управление установит соответствующую аппаратуру в конторах доков в масштабах всей своей обширной сети. Две основные группы, ведающие больницами, оборудуют ими палаты и различные отделения, в частности, рентгеновские кабинеты и лаборатории патологов. Многие другие аналогичные проекты находятся в стадии осуществления.

Университеты и научно-исследовательские учреждения тоже разрабатывают свои системы многоцелевого использования ЭВМ. Английское правительство предпринимает энергичные меры в области создания Общенациональной службы обработки информации и надеется пустить в работу систему из 20 больших ЭВМ к 1971 г. Наряду с использованием этой системы в государственном масштабе, почтовое ведомство, в подчинении которому находится Общенациональная служба обработки информации, планирует использовать её в своих целях, в том числе для организации системы уплаты за пользование телефоном, а также для устройства сложных телефонных систем и проведения исследований в таких областях, как использование спутников связи. Наконец, почтовое ведомство будет выполнять если не всё, то большинство своих финансовых переводов, не пересылая ни единого листа бумаги. К примеру, уже сейчас через него проходит ежедневно около 800 тысяч почтовых переводов (в целом около 10 млн. знаков) по экспериментальной линии между Честерфилдом (Средняя Англия) и Лондоном.

Значительное число бюро ЭВМ (организации, которые за плату предоставляют услуги ЭВМ посторонним пользователям) организует системы, предназначенные для удовлетворения нужд учёных, инженеров или крупных коммерческих пользователей. Сама «ИКЛ» ввела в действие свою первую постояннодействующую линию в январе 1969 г. Эта система, соединённая с 30 конечными станциями на первом этапе проекта, является предшественницей гораздо более широкой сети, основанной на двух ЭВМ «Система 4-75», которые смогут обслуживать одновременно почти 600 пользователей. Она потребует капиталовложений на сумму 3 млн. ф.ст. (свыше 6 млн. руб.). Эта более обширная система интересна также в том отношении, что она будет ориентироваться на краткосрочное использование – для небольших коммерческих заказчиков, другими словами, будет иметь очень широкий диапазон применения.

Оборудование, которое будет применяться в этих больших системах, уже существует. Уже созданы также устройства для управления переключением линий, конечные станции для управления входными и выходными устройствами, такими как считывающие приборы и линейные принтеры в местах, удалённых от вычислительного центра, а также специальные конечные устройства (как телетайпы, выдающие результаты на бумаге, так и устройства визуального изображения, где символы проецируются на экран, подобно обыкновенным телевизионным приёмникам). Многие носители информации, необходимые для создания этих систем, уже готовы, хотя задача разработки их для подлинно всеобщего использования – огромна и необходимо определяет темпы, которыми идёт прогресс в этой области.

Другим событием, тесно связанным с первым в том смысле, что оно облегчает контакт между человеком и машиной, является использование световых карандашей совместно с приборами графического изображения. Световой карандаш решает проблему того, как соразмерить и сочетать возможности ЭВМ со спонтанностью творческой мысли человека и являет собой средство для свободного обмена того, на что способна каждая из сторон, – графического выражения человеком своих идей и быстрой обработки информации ЭВМ. «ИКЛ» опять-таки впереди в этой очень прогрессивной области технологии ЭВМ, основанной на носителях информации, разработанных для ЭВМ модели «Эллиотт 4100».

Применение информационных систем общего управления тоже пока находится в стадии становления. Техника моделирования может явиться большим подспорьем для администрации при решении таких вопросов, как «что случилось бы, если бы мы сделали это?» и при сравнении результата с тем, «что случилось бы, если бы мы сделали то». «ИКЛ» разрабатывает свою собственную ИСУИ (интегральная система управленческой информации) и выделила большую вычислительную систему – «ИКЛ 1905» – целиком для этих целей. Успех любой ИСУИ зависит, конечно, от полноты данных, заложенных в неё, и не может превышать возможностей информации, на которой эта система основана. ИСУИ компании «ИКЛ» черпает свою силу из непосредственной связи заложенного в неё объёма информации с обычной повседневной учётной и статистической практикой. А эта практика и черпает информацию из имеющегося в машине запаса и непрерывно пополняет его.

Плановики «ИКЛ» будут использовать устройства визуального изображения, которые дадут ответ на большой круг заранее определённых вопросов, а вопросы могут постоянно и быстро варьироваться, с тем, чтобы обслуживать постоянно меняющиеся потребности администрации без всяких затруднений. В дополнение к этому плановики будут иметь в своём распоряжении телетайпную аппаратуру, которая даст им прямой доступ к различным «моделям» деятельности компании с возможностью вводить соответственно изменённые параметры для изучения любой возникающей ситуации типа «что, если».

ЭВМ, следовательно, помогают английской промышленности и торговле не только справляться со всё увеличивающимся потоком бумажной работы, что связано с усложнившимися потребностями современной жизни, и к тому же облегчить утомительную рутину конторской работы, но и управлять процессами производства и торговли. Они используются для управления на всех этапах процесса производства; для проверки сложных программ в инженерном строительстве и смежных областях с помощью прогрессивной аналитической техники; для планирования маршрутов больших транспортных потоков в целях достижения максимальной эффективности; для управления уличным движением в больших городах и в других областях. Притом, как видно из того, что мы говорили, мы ещё только делаем первые шаги по пути к тому, что многие называют второй революцией ЭВМ.

РАЛЬФ ЛЕНД «Интернэшнл компьютере лтд.»

 

Склад, оборудованный ЭВМ

Всем торгующим организациям приходится иметь склады, но желание каждой – как можно быстрее их освободить, поскольку для любой отрасли промышленности или торгового предприятия товары, хранящиеся на складе, требуют не только затрат на их содержание, но и также представляют собой нереализованные деньги, капитальные вложения, которые не дают прибыли, пока они находятся в стадии хранения.

На заднем плане: устройство управления. Вставка: система графического воспроизведения «ИКЛ»

К тому же там, где скапливаются большие количества товаров, всегда может произойти путаница. Случается, что трудно отыскать быстро те вещи, в которых возникла необходимость. Иногда среди полок и стеллажей из-за ошибки одного человека может «затеряться» целая партия тех или иных товаров.

Это как раз то поле деятельности, где ЭВМ оказывается особенно полезной. Её электронная память может хранить информацию о местонахождении всех до единой партий поступающих на склад товаров. Менее чем за секунду она может представить список всех стеллажей, где разложены товары, подлежащие отгрузке. Она не забудет заказать новые товары взамен отправленных. Очевидным шагом для любого современного предприятия в розничной торговле является, следовательно, установка ЭВМ для управления складом. Однако ЭВМ всё ещё настолько дороги, что только торговые организации, располагающие очень большим числом магазинов, могут позволить себе подобные капиталовложения.

На всех главных торговых улицах английских городов почти всегда можно увидеть вывеску «Ко-оп» – магазина розничной торговли местного кооперативного общества. Большинство этих местных кооперативных обществ было основано в прошлом веке, и хотя принадлежащие им магазины были модернизированы и они объединили усилия для создания общей оптовой организации, среди этих обществ тем не менее существует традиционное стремление к самостоятельности. Это стало сказываться на их торговых возможностях при конкуренции с обширной сетью соперников – магазинов частных фирм. На этом фоне и развёртывается революция, которую начинает приносить с собой организация нового типа склада.

Во-первых, такой склад будет обслуживать более 1000 магазинов розничной торговли, принадлежащих семидесяти кооперативным обществам, расположенным в северных графствах Англии. Совместная деятельность столь большого числа обществ делает использование ЭВМ экономически возможным.

Новый склад будет стоить 7 млн. рублей, а проходить через него ежегодно будут товары стоимостью 83 млн. рублей. Во многих секциях склада совсем не будет применяться труд человека. Всё будет механизировано и автоматизировано.

Обработка и отгрузка товаров основана на принципе палетизации – использовании стеллажей и поддонов (палет). Это означает, что оптовые партии товаров, прибывающие от изготовителей, не только упакованы в большие картонные ящики или коробки, но что они комбинируются в одно целое на металлическом или деревянном основании, палете, вместе с которой весь груз ставится на средство доставки или сгружается с него. К сожалению, пока ещё размер палет не стандартизирован. По этой причине новый склад имеет свои собственные палеты, на которые грузятся палеты с грузами, поступающие от изготовителей. Затем эти палеты с грузами по команде и посредством автоматических устройств складываются на огромных стеллажах до 18 метров высотой. ЭВМ даёт указания автоматическим устройствам, где поставить ту или иную палету, и запоминает их расположение.

Необходимость в рабочей силе появляется лишь тогда, когда надо произвести расфасовку поступающих партий товаров. Автоматические устройства подают им более крупные партии товаров, а они производят расфасовку в соответствии с указаниями, подготовленными ЭВМ. Но затем на сцену вновь вступает механизация, используемая для отгрузки партий товаров по отдельным магазинам.

Такой склад является скорее распределительным центром, чем просто местом хранения. Это узловая точка в процессе транспортировки огромного количества разнообразных хозяйственных товаров и продуктов от многих и разных заводов к многочисленным и различным потребителям. Этот процесс не только базируется на применении новой техники, но и знаменует совершенно новый подход.

По этим причинам британское Министерство науки и техники сочло возможным присудить проекту премию в размере 325 тыс. рублей. Это первая из новой системы «премий за новаторство», с помощью которых Министерство оказывает поддержку новым идеям и получает взамен информацию, которую можно применять в самых различных областях.

ДЭВИД УИЛСОН

 

Запчасти для автомобилей: как здесь могут помочь ЭВМ.

Быстрый рост численности личных автомобилей в Англии за последние годы привёл к неизбежному огромному расширению рынка запасных частей. В настоящее время стоимость реализуемых ежегодно запчастей достигает почти 530 млн. рублей. Количество запчастей, которые должны произвести изготовители и иметь на складах торговые фирмы, зависит, однако, не только от количества продаваемых автомобилей, но и от числа различных моделей автомобилей, выпускаемых промышленностью.

Англия всегда отличалась большим числом автомобилестроительных компаний, причём некоторые из этих компаний являются довольно незначительными по размерам. За последние годы многие из небольших компаний объединились в крупные группы, продолжая тем не менее выпускать большое разнообразие марок. Огромная работа была проведена в области унификации, т.е. в обеспечении производства как можно большего числа взаимозаменяемых частей в близких между собой моделях автомобилей.

Так, недавно «Форд мотор компани (Великобритания)» начала выпуск автомобиля под названием «Эскорт» – в классе от небольшого до среднего размера машин. Если бы не была проведена унификация частей с несколько большей по классу моделью «Кортина», производство нового автомобиля потребовало бы выпуска 2200 запасных частей нового типа. Поскольку такая работа была проделана, количество новых запчастей было снижено до 1200.

В Англии «Форд мотор компани» располагает приблизительно 70000 различных типов запчастей для выпускаемых в настоящее время марок автомобилей. Кроме того, имеется дополнительное количество почти в 20000 запчастей, на которые всё ещё существует спрос со стороны владельцев более старых марок автомобилей, уже не выпускаемых промышленностью.

Торговые фирмы должны держать у себя 10% видов запчастей, имеющихся на централизованных складах компании «Форд». Это – запчасти, пользующиеся постоянным спросом, в то время как остальные можно получить непосредственно от изготовителя в течение короткого времени. Но фактическое число запчастей, на которые существует постоянный спрос со стороны владельцев наиболее распространённых автомобилей, может быть весьма большим. Как могут торговые фирмы контролировать свои запасы и добиться положения, при котором им не нужно отводить под запчасти слишком много места на складах и к тому же хранить их в течение слишком длительного периода времени?

Изучение этой проблемы в целом было предпринято манчестерской коммерческой организацией, специализирующейся на внедрении ЭВМ в промышленность и торговлю. Разработанная ею схема, вкратце, заключается в следующем. Когда приходит покупатель и приобретает запчасть, информация о продаже поступает к девушке, которая переносит её на перфоленту. Раз в неделю эта информация собирается и передаётся на вычислительный центр, где производится оценка положения со всеми запчастями у данной фирмы. В результате у компании «Форд» заказываются запчасти, чтобы не создавать ни излишних, ни слишком малых запасов по сравнению с оптимально установленным уровнем.

При конторской системе было бы невозможно проводить учёт всех имеющихся у фирмы запчастей раз в неделю, если, конечно, не использовать для этих целей огромную армию складских работников.

Отсутствие возможности проведения учёта часто означает, что у фирмы то скапливаются излишние запасы, то время от времени по недосмотру обнаруживается их нехватка. В первом случае ошибка приводит к финансовым потерям, во втором – к потере доверия со стороны покупателей, когда выясняется, что требуемую деталь нельзя приобрести немедленно. Установление оптимальной величины запасов имеет особенно важное значение для фирм с отделениями в центре города – здесь спрос может быть велик, а лишнего помещения для хранения запчастей обычно нет.

Ясно, что выгоды и преимущества от применения ЭВМ в этой области особенно велики там, где фирма имеет большой оборот. Надо считаться с затратами на машину для перфоленты, еженедельную плату за сбор перфолент и использование центральной ЭВМ. Манчестерская организация «Дэта сайенсес», которая впервые разработала эту систему, считает, что она экономически целесообразна для фирмы с оборотом свыше 216 тыс. рублей в год. Однако сейчас «Дэта сайенсес» работает над упрощённой схемой, которая сможет успешно использоваться и менее крупными фирмами.

 

ЭВМ в промышленном проектировании.

Проектирование с помощью ЭВМ уже давно рассматривалось как интересная, но главным образом экспериментальная, техническая новинка, ценность которой лежит в основном в области архитектуры. Но в действительности большое число объектов – от судов до ЭВМ, от станков до автомобилей – можно проектировать с помощью математического анализа, а для инженеров-конструкторов экраны со световым карандашом, которые позволяют исследовать общий замысел со всех точек зрения, начертить заново и подвергнуть его повторному рассмотрению, являются бесценным рабочим инструментом. Точно так же, как подобные инструменты служат для сокращения длительного процесса разработки моделей и выполнения чертежей, они дают уникальную возможность претворения основного замысла в наглядные формы простым нажатием кнопки. По одной этой причине важно, чтобы конструкторы сами разбирались в вычислительной технике и умели пользоваться ею, а не передавали это своему младшему партнёру с математическим складом ума или чертёжнику с опытом технической работы.

На заднем плане: щит интегрированной логической схемы, входящий в устройство управления. Вставка: первая из трёх ЭВМ «Система 4-70», заказанных британским почтовым ведомством некоторое время назад

 

Одним из таких приспособлений, значение которого до сих пор недооценивается в среде конструкторов, является, например, приставка для графического воспроизведения. Даже те, кто относится к ней благосклонно, рассматривают её как что-то вроде мудрёного трюка – как искусный манипулятор форм.

Основная концепция, которую необходимо понять, заключается в том, что приставка для графического воспроизведения является лишь одной из сторон большой рабочей схемы, которая неразрывно связана с контролем над производством, планированием деталей, расчётом издержек, структурным анализом. Именно здесь было сделано многое с точки зрения применения ЭВМ, но имеется большой пробел в плане использования их для проектирования.

Главное преимущество от использования приставки для графического воспроизведения состоит в том, что она даст возможность конструктору исследовать бесконечно большее число возможных решений в ходе разработки проекта. Эта степень свободы при использовании ЭВМ достигается потому, что она не только оценивает каждый из шагов конструктора в процессе его исследования в смысле стоимости, эксплуатационных качеств в определённых условиях и т.п., но и моментально подводит к этому все другие аспекты конструкции, такие, как технические характеристики, графики или детальные чертежи. Это открывает новые возможности, позволяя исключить повторные детальные чертежи, являющиеся, вероятно, одним из наиболее обычных и дорогостоящих элементов работы всякого проектно-конструкторского бюро.

Для архитектора эта возможность постоянно модернизировать конструкцию означает, что он не только может оценивать своё здание в плане тепловых потерь, распределения дневного освещения, подсчёта полезной площади, но, что даже более важно, он может сразу определить влияние каждого предлагаемого изменения на всю конструкцию в целом. Это является основной чертой проектирования с помощью ЭВМ в Ливерпульском университете и в Центре электронно-вычислительной техники и автоматики Имперского колледжа в Лондоне. Ливерпульская система, например, позволяет конструктору оценить свой проект в ранней стадии, что даёт ему возможность провести первоначальный «зондаж» всей проблемы, стоящей перед ним. Последующие анализы проекта с помощью ЭВМ становятся всё более точными по мере его разработки. Этот метод работы в настоящее время применяется к школьным зданиям, проектируемым в некоторых районах.

Решение применить ЭВМ при проектировании требует, однако, реорганизации всего проектировочного процесса. К примеру, до того как, немногим более шести месяцев назад, Архитектурное управление района Уэст-Сассекс приобрело приставку для графического воспроизведения, была введена программа рационализации с целью обеспечить возможность применения ЭВМ. Новая организация требует тесного сотрудничества архитекторов, инженеров и экономистов, которые работают целой группой на каждом этапе проектирования здании – от подготовки техническо-экономического обоснования до завершения строительства здания. Одним из положительных результатов этого мероприятия является заметное повышение эффективности работы, что само по себе оправдало бы программу рационализации, не говоря уже о применении ЭВМ.

Система «Уэст-Сассекс» основана на уникальной концепции «блобов», или «капелек» (термин, придуманный группой), которые проецируются на экран с помощью светового карандаша, так что можно получить изображение здания. Капельки-блобы следует рассматривать как условные обозначения составляющих элементов конструкции, которые к тому же дают информацию о материале, стоимости, рабочей силе и т.п. Конструкторы Уэст-Сассекса только что закончили работу по имитации на ЭВМ проекта дома для престарелых в Хоршеме. Это – подготовительная стадия по переходу к системе проектирования, полностью основанной на использовании ЭВМ. Работа по применению счётно-решающей техники, первоначально основывавшаяся на ЭВМ ёмкостью 8К (свыше 8 тыс. слов), теперь базируется на использовании системы 256К – что указывает и на расширившиеся рамки её применения и на дальнейшее усовершенствование.

Помимо того, что она помогает инженеру-конструктору проверить достоинства предлагаемой конструкции, ЭВМ может быть использована для проверки стандартов и рабочих характеристик как предпосылок к проектированию различных строительных элементов. При использовании техники с применением ЭВМ процесс проектирования может быть переведён на автоматическое управление счётно-решающим устройством. Например, ЭВМ может использоваться для подгонки составных элементов в рамках определённой размерной системы или информировать конструктора в случае, если он нарушает допустимые на систему нагрузки. Это достигается путём взаимодействующего (двустороннего) программирования: конструктор осуществляет общение с машиной в разговорной манере, а машина делает наглядные замечания, меняющие свой характер в соответствии с определённой фазой процесса проектирования. Таким же образом ЭВМ может быть использована для получения информации из самых современных каталогов о материалах и строительных элементах, используемых при проектировании того или иного объекта.

В области массового строительства способность выполнять подобные исследования особенно важна, когда архитектор проектирует своё здание целиком и полностью из элементов, спроектированных группой в рамках такого строительства. Проект с применением ЭВМ, основанный на данном принципе, главная цель которого заключается в сочетании двух функций проектирования – функций конструктора отдельных элементов и архитектора, разрабатывающего проект, – в одной системе с помощью ЭВМ, и выполняется сейчас в Научно-исследовательском центре инженерно-промышленного проектирования в Королевском колледже искусств в Лондоне. Работа проводится по инициативе Национальной корпорации развития научных исследований и при поддержке консорциума заинтересованных организаций, включая группу развития при местных органах самоуправления, фирму, производящую ЭВМ, и фирму, производящую строительные детали. Проект имеет целью разработку широкого ассортимента элементов окон и стен. Информация о полученных результатах будет затем введена в качестве каталога элементов в ЭВМ. Её можно будет использовать – получая в виде изображения на экране катодно-лучевой трубки – для консультирования архитекторов, возглавляющих проекты, которые будут «встраивать» выбранный ими элемент конструкции посредством светового карандаша в свой проект здания. Как и в Ливерпульском проекте, исследования здесь касаются в основном «реального мира» проблем при разработке различных методов массового строительства.  

На заднем плане: выход, полученный на строчечно-печатном устройстве. Вставка: на этом устройстве графического воспроизведения изображение корпуса судна оказалось повёрнутым всего через несколько секунд после того, как были внесены изменения в исходные данные проекта

 

Кроме необходимости реорганизации труда инженеров-конструкторов и проектировщиков и использования возможностей процесса проектирования с помощью ЭВМ, возникает также потребность в специально подготовленных инженерах-конструкторах, которые могут сотрудничать со специалистами по счётно-решающим устройствам в разработке новых технических приёмов и в обосновании создаваемых экспериментальных программ на базе ЭВМ. Чтобы добиться успеха в этом, конструктор должен хорошо развить в себе понимание проблем науки о счётно-решающих устройствах и их технологии. Так что проблема лежит главным образом в области подготовки кадров, и она решается путём создания новых курсов повышения квалификации для инженеров-конструкторов, которые уже имеют высшее образование.

ПАТРИК ПЕРСЕЛЛ






www.etheroneph.com